Croc Blanc, chapitre IV – Croc Blanc rencontre les hommes, 2/

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L’Indien  qui avait crié  « Kiche »   approcha et  posa la main   sur la tête de la louve.

Les autres Indiens aussi la caressaient.     Les cinq hommes étaient très contents et leurs bouche faisaient beaucoup de bruit.     Le louveteau se décida à venir se coucher près de sa mère.

« Je la reconnais, disait l’Indien, c’est Kiche.  Son père  était un loup  et sa mère une chienne.

–  Elle  s’est  échappée  l’année  dernière !

– Tu as raison Castor-Gris. Elle est allée vivre avec les loups. »

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L’Indien  qui  s’appelait  Castor-Gris toucha le louveteau.

crocs« Celui-là sera mon chien,  je l’appellerai   Croc Blanc. »

 

Les hommes continuèrent  à parler  pendant un moment.  Le louveteau  qui venait de recevoir un nom, restait tranquille.   Puis Castor-Gris attacha sa mère à un arbre.

Un autre Indien  s’approcha de lui,  le coucha sur le dos et se mit à lui frotter le ventre.  Croc Blanc  commença à grogner mais il trouvait ces caresses très agréables. Alors il cessa de gronder.

Croc Blanc entendit  des bruits bizarres.

Toute la tribu indienne arrivait. Il y avait beaucoup d’hommes,  de femmes  et d’enfants, quarante personnes,  portant toutes des bagages,  provisions et outils.

Il y avait aussi  beaucoup de chiens  qui portaient  des sacs attachés  sur leur dos. Croc Blanc n’avait  jamais vu de chiens.  Il comprit qu’ils lui ressemblaient beaucoup avec   quelque chose de différent.

Mais les chiens se jetèrent  sur le louveteau et sa mère.   Les hommes se précipitèrent sur les chiens et leur donnèrent des coups de bâton.  Le louveteau comprit que les hommes le défendait.   Mais il était triste : il ne comprenait pas pourquoi ses frères les chiens l’avaient attaqué.   Il était aussi triste de voir sa mère attachée.

Le lendemain, la tribu d’Indiens repartit.

Castor-Gris attacha  le louveteau avec sa mère   et ils marchèrent avec les hommes.

Ils avancèrent  toute la journée.   Le soir, ils s’arrêtèrent  au bord du fleuve Mackenzie.

Il y avait déjà des pirogues  et du poisson qui séchait.  Les Indiens  installaient leur campement.   Ils plantèrent des perches et les recouvrirent de peaux et de tissus pour former les tentes.   Croc Blanc regardait avec admiration.  Puis il vit  que les femmes et les enfants entraient et sortaient des tentes,  et que les chiens  essayaient d’y entrer mais qu’on les chassait par des cris ou des pierres.    Il rampa lui aussi vers une tente.

indiens

Il se trouva  nez à nez  avec un jeune chien.  Celui-ci  était un peu plus grand  que le louveteau  et il commença à montrer les crocs.    Il s’appelait Liplip.

Croc Blanc  aurait voulu  être son ami.   Mais Liplip lui montrait  qu’il voulait  se battre. Alors Croc Blanc  se mit en colère  et grogna.  Les deux adversaires  se regardèrent  et tournèrent en rond  l’un autour de l’autre.   Les poils dressés sur leur dos, ils grondaient férocement.   Croc Blanc  avait un peu   l’impression de jouer.

Mais soudain  Liplip  lui sauta dessus, rapide et méchant  comme la foudre.  Il le mordit à l’épaule.  Le louveteau  poussa un cri de surprise  et de douleur.  Puis il enfonça de toutes ses forces  ses crocs dans la poitrine  de Liplip.   Mais celui-ci  lui donna  de violents  coups de dents  sur le dos.   Finalement, Croc Blanc courra se réfugier près de sa mère.

Ce fut le premier combat avec Liplip,  ce ne serait pas le dernier.   Chaque fois qu’ils se rencontraient, ils se battaient sauvagement.

bagarre

Pourtant le louveteau  était chaque jour  plus curieux  de ce monde étrange  qui l’entourait.   Un jour,  il s’approcha  de Castor-Gris  qui était en train  de fabriquer un arc.  Castor-Gris  siffla avec sa bouche  pour lui dire  de s’approcher  encore plus.

Croc Blanc avança si près  qu’il le toucha  de son museau.

Pour la première fois, il n’eut pas peur de l’homme.

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