Le clown Chocolat

Rafael Padilla est né en 1865 à Cuba, c’était un esclave noir. Ses parents se sont enfuis avec lui et l’ont confié à quelqu’un qui l’a vendu comme garçon de ferme en Espagne. Il était maltraité. Alors, à 14 ans, il est parti et a vécu de divers métiers comme mineur, chanteur ou porteur de bagages.

Un célèbre clown blanc le rencontre et l’embauche comme serviteur puis comme partenaire dans ses numéros. Il entre dans l’univers du cirque et se fait connaitre par ses grimaces et ses mimes qui font rire tout le monde.

Il devient le Clown Chocolat.                                                   chocolat3

Il fait de nombreux spectacles, devient célèbre et est engagé par le Nouveau Cirque de Paris pour un duo de clowns avec George Foolit. Tous deux ont beaucoup de succès pendant 20 ans. Le clown blanc est sévère et le clown noir très naïf, reçoit des claques et des coups de pied.

Il subit le racisme des spectateurs et des collègues et veut faire autre chose. Il essaie le théâtre mais il ne parvient pas à retenir des textes longs en français.

C’est aussi le premier clown à aller dans un hôpital pour faire rire les enfants malades.

Il continue de travailler dans des cirques mais devient pauvre et malade, il meurt en 1917 de la tuberculose.

On l’avait oublié mais il a été filmé en 1896 par un des inventeurs du cinéma.

En février 2016 est sorti le film Chocolat de Roschdy Zem, avec Omar Sy.

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